mardi 12 janvier 2010

Un panzer-robot à 100 km/h pour 760 000 dollars

Le Ripsaw fait du 0 à 100 km/h en 3,5 secondes ! Ses concepteurs : un conseiller financier et un contremaître passionnés de mécanique



Les jumeaux Geoff et Mike Howe (34 ans) ont une indécrottable manie du bricolage : en 2000, lls se lancèrent dans la fabrication d'une suspension adaptée pour un micro-blindé alors équipé d'une motorisation Nascar dérivée. Tous les ingénieurs militech consultés leur assénèrent qu'il est impossible de dépasser les 70 km/h du char Abrams. Chiche ! En outre, point besoin d'épais blindages pour protéger des occupants : leur véhicule robotisé pourra donc se lâcher en termes de vitesse et de légèreté. Conçu en 2004, le Ripsaw est une véritable brute : plutôt que recourir à une intelligence artificielle pour contourner des obstacles - de 130 cm de haut ! - il passe tout simplement dessus.



Les deux frères furent ensuite repérés par la sénatrice Susan Collins du Maine (lors d'une exposition automobile à Washington) qui leur obtint une grosse subvention auprès du Pentagone. Quelques mois plus tard, la start-up Howe & Howe Technologies naquit et implémenta quelques upgrades à son démonstrateur. En 2007, l'Army’s Armament Research Development and Engineering Center (ARDEC) collabora avec eux afin d'intégrer une mitrailleuse M240 au robot-panzer. La production en masse a débuté à l'été 2009. Prix unitaire du Terminatrix blindé : 760 000 dollars.

À ce tarif, on en verra peut-être bientôt sur cet autre champ de bataille que sont les vidéos de hip-hop...


En savoir plus :

  1. Next Big Future : Ripsaw Robotic Tank

  2. Popsci : Ripsaw Tank Delivers Death at 60MPH

1 commentaire:

MGN a dit…

Ça laisse rêveur. Pour ce que j'en avais lu il y a quelques mois, sa conception avait été revue plusieurs fois suite à des déconvenues en terme de franchissement. Et pour l'instant, il doit toujours être suivi de pas trop loin par un M113. Voilà 760 000 dollars bien dépensés, je suppose...