mardi 19 octobre 2010

Adieu à Mandelbrot, père des fractales

Le très célèbre mathématicien Benoit Mandelbrot s'est éteint le 14 octobre à l'âge 85 ans de suite d'un cancer du pancréas.


À mesure que les ordinateurs devenaient une technologie grand public dans les les années 80, l'illustre scientifique franco-américain publia The Fractal Geometry of Nature qui généralisa l'idée « d'homothétie d'échelle ou d'autosimilarité » dans divers phénomènes naturels comme artificiels. Cette théorie mathématique devra son énorme succès à sa formalisation par les fameuses figures fractales.


Celles-ci trouveront des applications dans des domaines aussi variées que l'étude de la distribution des galaxies, de l'évolution des marchés financiers ou du régime des crues fluviales, la longueur des littoraux, la météorologie, l'électro-encéphalographie, l'imagerie scientifique et la modélisation des plantes. La preuve par le broccoli (ci-dessus), véritable beauté fractale de la nature parmi tant d'autres.


Futura Sciences : Les fractales


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