mercredi 27 mars 2013

Combat aérien à bord du F-15 Eagle (vidéo)

Les pilotes du 67FS Fighting Cocks (!) de l'US Air Force - basé à Okinawa, Japon - adorent leurs caméras Sony HD Handycam et GOPRO Hero, très utilisées dans le tournage sportif.


Leur très accrocheuse vidéo a été tournée pendant 15 jours d'entrainements au dog fight... en vue d' intimider les pilotes nord-coréens ? 

lundi 25 mars 2013

Salamandra Robotica II (vidéo)

Conçu par le laboratoire de biorobotique de la très fameuse Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), Salamandra Robotica II marche et nage en toute aisance en combinant les principes de la neurobiologie et de la robotique. Vedette du salon Innorobo, la petite merveille « bioinspirée » reproduit le fonctionnement neuromoteur de la salamandre et ouvrira probablement la voie à des robots amphibies de recherche et de sauvetage.


Dans quelques années, vous apercevrez de superbes salamandres légèrement métallisées – presque aussi vraies que nature – traverser à toute vitesse les jardin et les bassins des parcs de loisirs...


jeudi 21 mars 2013

Infographie : la mortalité au 20ème siècle

Les maladies non-infectieuses (en particulier celles cardio-vasculaires) et infectieuses, le facteur humain, (homicide, idéologie, guerre, pollution atmosphérique, drogue, etc), le cancer, les catastrophes naturelles et les complications sanitaires furent les premières causes de mortalité au XXème siècle.


Côté idéologie, le communisme et le nazisme occupent une lointaine pôle position. Néanmoins, les guerres menées par les Etats-Unis au nom de la démocratie auraient tout de même provoqué 14 millions de mort entre 1945 et 1999...

Information is beautiful : 20th Century Death

lundi 18 mars 2013

Avant le bombardement du réacteur nucléaire syrien

À l'heure où la Syrie s'enfonce chaque jour dans le chaos, on oublie souvent que le régime de Bachar El-Assad avait entamé la construction d'un petit réacteur nucléaire grâce savoir-faire de la Corée du nord. Les espions du Mossad obtinrent les plans et la localisation précise de cette installation et, quelques mois plus tard, l'Israeli Air Force mit fin aux rêves atomiques de Damas grâce un raid particulièrement ingénieux.


Ancienne huile néo-conservatrice de la politique étrangère auprès des présidents Reagan et W. Bush, le controversé Elliott Abrams expose les tractations secrètes en vue d'un raid aérien et les divergences de méthodes entre le gouvernement israélien, la Maison Blanche, le Pentagone (Robert Gates) et le Département d'Etat (Condoleeza Rice) qui envisageait d'en passer d'abord par les Nations-Unies !... jusqu'à ce que George W. Bush, après une conservation téléphonique avec le Premier Ministre israélien Ehoud Olmert, émette d'un ton admiratif : « ce gars a des couilles ».

Commentary Magazine, Elliott Abrams : Bombing the Syrian Reactor : The Untold Story

mercredi 13 mars 2013

Mythes et réalités du voyage interstellaire

L’exploration d’autres planètes du système solaire sera certainement une aventure à la fois humaine et robotique. Au-delà, commence un bond dans l’inconnu qui suscite de profonds doutes sur nos limites existentielles et sur nos capacités technologiques à très long terme.



[…] Toutefois, un « Star Trek du pauvre » restera longtemps hors de portée de nos capacités technologiques, économiques et philosophiques car le voyage interstellaire appelle quelques prérequis que nous analyserons en nous inspirant – à tort ou à raison – de maintes réalités historiques.

Cet article de mon cru avait été publié dans ce blog environ un an plus tôt. Vous pouvez le relire en intégralité sur EchoRadar.eu : Mythes et réalités du voyage interstellaire

vendredi 8 mars 2013

Infographie : Le coût de la vie sur Mars

La planète rouge fait rêver les scientifiques, les passionnés de science-fiction, quelques milliardaires allumés... et fait hurler les comptables. Les frais de voyage et de séjour d'un adulte solitaire sur Mars remettront vite les points sur i et les barres sur les $.


Transport. Le voyage aller vers Mars dans un engin aussi volumineux qu'une navette spatiale coûtera 100 milliards de dollars. Avec un véhicule SpaceX nettement plus petit, le tarif chutera à 36 milliards de dollars.

Loyer. Les coûts de l'hébergement dans un espace modulable de 120 mètres carré (intégré au véhicule de transport interplanétaire) oscilleront dans une fourchette de 150 à 267 millions de dollars par an.


mercredi 6 mars 2013

Vers une renaissance de la montre-bracelet ?

Malgré les multiples efforts de l'industrie horlogère en marketing et design, la montre-bracelet a tout de même subi la féroce concurrence d'un ennemi inattendu depuis une dizaine d'années: le téléphone mobile en général, et le smartphone en particulier. Idem pour le réveil, l'appareil photo et la calculatrice.


Plusieurs concept watches originaux apparurent en 2012 mais ce fut la Smart Swatch (Sony) qui changea la donne. Malgré un succès en demi-teinte, ce nouvel entrant s'était fait une place dans ce marché de l'horlogerie... qui ne sera plus jamais comme avant. Ecran tactile, Android, Bluetooth, Twitter, email, lecteur audio, météo, synchronisation avec un mobile Sony, etc. La montre-bracelet avait mué en micro-PDA ou en nano-smartphone dépourvu des fonctions d'appel.

vendredi 1 mars 2013

Quand les robots réanimeront les satellites morts

Un satellite coûte énormemént de temps, de matériel, de R&D et donc d'argent. Tôt ou tard, il vieillit puis s'éteint et devient un bijou de technologie sans la moindre utilité. Le très fameux et très visionnaire DARPA voit les choses autrement.


Son programme Phoenix vise à recycler les satellites obsolètes grâce à d'ingénieux robots-mécaniciens en orbite qui récupèrent leurs plus précieux éléments (tels que les antennes) ou leur greffent des composants dernier cri afin de leur donner une seconde vie. Dans cette vidéo, le DARPA révéle les technologies disponibles et nécessaires à la réalisation de son programme qui effectuera une mission de démonstration en 2016.